Viagem

Caça às baleias

Estávamos no topo de um morro, na trilha que liga a Praia do Rosa à vizinha Praia do Luz, também em Imbituba. Lá embaixo, a quase 2 quilômetros de distância, uma baleia franca e seu filhote brincavam tranquilamente nas águas frias do litoral sul catarinense. Depois de exibir a cauda, a mãe passou vários minutos com a barriga para cima, como se estivesse relaxando. Aquela cena, no último dia de viagem, foi tão emocionante que só reforçou o que já havíamos concluído após contemplarmos dezenas de baleias: cada encontro com esses animais é uma experiência única.

18/09/2012 | 03h11

CARLOS LORDELO, JOSÉ PATRÍCIO, GAROPABA (SC) - O Estado de S.Paulo

As gigantes começam a chegar em Santa Catarina em julho, para acasalar ou dar à luz. Estão fugindo das águas geladas da Antártida, onde passaram o verão enchendo a barriga de crustáceos minúsculos chamados krill. Até novembro, elas curtem férias por aqui, atraindo visitantes para uma modalidade de ecoturismo em ascensão: a observação de baleias.

Na avistagem aérea feita no início da temporada de baleias deste ano, os biólogos do Instituto Baleia Franca (IBF) identificaram 103 exemplares na região, número que vem crescendo ano a ano. Ainda assim, não se compara à quantidade de jubartes, espécie que prefere o Nordeste do Brasil - no ano passado, foram 11 mil exemplares na costa brasileira.

Para garantir a segurança das francas em seu espaço de berçário e reprodução, uma Área de Preservação Ambiental (APA) foi criada no ano 2000, de Florianópolis à divisa com o Rio Grande do Sul - algo como 130 quilômetros de costa. Isso porque a espécie costuma nadar muito perto da areia. E se antes isso facilitava a caça predatória, agora permite contemplar o espetáculo natural durante um banho de sol (bons binóculos ajudam). Para vê-las mais de perto, vale participar de passeios em embarcações adaptadas.

Duas empresas baseadas em Garopaba, cidade vizinha a Imbituba, são licenciadas pela APA para oferecer o passeio. Fomos pela Vida, Sol e Mar - a outra chama-se Base Cangulo. Antes do embarque, assistimos a uma breve palestra sobre a anatomia, comportamento e os hábitos das francas na sede do IBF. Uma dica é nunca encostar nos animais, porque o homem não tem imunidade contra bactérias e vírus que habitam sua pele. O borrifo em formato de "V", por exemplo, é uma característica da espécie - e ajuda a localizá-la no mar. Também somos orientados a não bater o pé no fundo do barco quando os animais estiverem perto, o que pode deixá-las desorientadas.

Voltamos para a sede da empresa, onde vestimos roupas amarelas impermeáveis e coletes salva-vidas. Como "pintinhos amarelinhos", saímos pela areia em direção ao barco Baleia Franca III. Zarpamos apenas com as câmeras nas mãos (muito bem protegidas dos respingos). No caminho, os lindos paredões rochosos e os morros cobertos de Mata Atlântica servem de distração enquanto não chegamos às atrações principais.

Avistamos a primeira baleia na Praia do Rosa, após cerca de 30 minutos de navegação. "Ela está à uma hora", gritou o capitão. Significava que o mamífero estava à frente, um pouco à direita, como o ponteiro de um relógio marcando 1 hora. Conforme a legislação do Ibama, o barco desligou os motores quando chegou a aproximadamente 100 metros do animal. Todos sacaram suas câmeras e esperaram a franca mostrar mais do que borrifos. Sem sucesso. Em vez de ela se aproximar, foram as ondas, cada vez mais altas, que levaram a embarcação para perto da baleia. Tivemos de dar meia-volta por questões de segurança - não estava legal aquele clima de "barco Viking". Na noite anterior havia chovido um pouco e ventado bastante, o que deixou o mar agitado. Nem o Dramin ajudou um dos turistas.

Mais à frente encontramos duas mães com seus filhotes, crianças que já nascem com 4 metros e impressionantes 5 toneladas. As fêmeas chegam a 18 metros e 60 toneladas e são maiores que os machos: estes medem 15 metros e pesam 45 toneladas.

'Gasparzinho'. Seguimos viagem rumo à Praia da Barra da Ibiraquera, onde é maior a concentração de francas. "Hoje está cheio de baleias", comemorou o argentino Enrique Litman, dono da Vida, Sol e Mar. Ele acompanha quase todos os passeios, sempre com sua câmera profissional em mãos. Demos sorte: as baleias estavam mais exibidas, colocando as nadadeiras peitorais para fora da água. Rendeu belas imagens.

O melhor ainda estava por vir. Avistamos o filhote de franca mais famoso desta temporada: um bebê albino cheio de pontinhos pretos. O "dálmata" da Ibiraquera, batizado pelos moradores de Gasparzinho ou Fantasminha, é uma graça. Ele e a mãe, curiosos, chegaram bem perto do barco. Em seguida apareceu outra fêmea e Gasparzinho nadou na direção dela, deixando os biólogos a bordo confusos: afinal, quem seria a mãe do Fantasminha? "O filhote pode até se aproximar de outra fêmea, mas logo a mãe dele fará um movimento de cauda para chamá-lo", explicou Mônica Pontalti, coordenadora do IBF - todo passeio é acompanhado por um biólogo da entidade.

Satisfeitos e com os cartões de memória recheados de fotos, voltamos para Garopaba. Ao todo, havíamos encontrado 21 exemplares. "No passeio de barco dá para observar detalhes da baleia que não vemos da areia", avaliou o empresário holandês Ralph Winkelmolen, de 35 anos, que mora em São Paulo há 1 ano e meio e já havia observado jubartes na Bahia. O turista alemão Christoph Köhler, de 30, também saiu encantado. "Uma experiência incrível", disse. No dia anterior, ele já havia feito o passeio duas vezes. Concordamos: nunca é demais estar perto dessas gigantes.

 

Calendário

  • 06mai

    Festa do Divino

    Marcada pela cultura popular e por procissões, a festa do Divino Espírito Santo dura dez dias (até 15) e é forte em São Luís do Paraitinga (SP) e em Paraty (RJ), onde ganhou atá DJs. Mais: bit.ly/divinoparaitinga e bit.ly/divinoparaty.

  • 08mai

    Corrida pelo bem

    Com largada simultânea em Brasília e outras 33 cidades do mundo – veja lista em bit.ly/runwings– a corrida Wings for Life tem renda revertida para pesquisa da cura de lesão na medula espinhal. Inscrições: US$ 30

  • 16mai

    Orgulho gay no méxico

    Receptiva ao turismo gay, Puerto Vallarta, no México, recebe até dia 30 o Vallarta Pride (vallartapride.com). Além do desfile no domingo (28), o evento terá festivais de música e cinema, além festas. Tudo grátis.

  • 20mai

    Jazz em Paraty

    Eumir Deodato, Rosa Passos e Thiago Espírito Santo são alguns dos artistas que se apresentam na Praça da Matriz, em Paraty, para as três noites de jazz, blues e soul do Bourbon Festival, até dia 22. Tudo grátis; bit.ly/viabourbon

  • 21mai

    festival Ver-o-Peso no Pará

    A atual culinária mais badalada do Brasil é celebrada em Belém no Festival Ver-o-Peso da Cozinha Paraense, batizado com o nome do mercado público. Até o dia 29, tem aulas, jantares com chefs e mais; bit.ly/viaveropeso

  • 25mai

    Festival das luzes em Jerusalém

    Com todas as atrações gratuitas e concentradas na área histórica, Jerusalém faz seu Festival de Luzes até 2 de junho, com projeções em locais como o Muro das Lamentações. Mais: lights-in-jerusalem.com

  • 25mai

    Cirque du Soleil na Broadway

    O Cirque du Soleil estreia seu primeiro show criado especialmente para a Broadway (broadwaycollection.com). Paramour é a história de uma atriz que tem de escolher entre um romance e sua arte. Desde US$ 55

  • 25mai

    Dança em Santos

    Até dia 29, o 3º Festival Internacional de Dança apresenta números de variados estilos no palco do Teatro Municipal Brás Cubas. Para os profissionais, haverá aulas especiais; fidifest.com.br

  • 26mai

    Festival do Pinhão

    Santo Antonio do Pinhal (SP) terá quatro dias de festival dedicado ao pinhão. Receitas com o ingrediente serão vendidas na Praça do Artesão, que terá também barraca de cerveja artesanal e shows; bit.ly/pinhaopinhal

  • 27mai

    Horário de verão no Animal Kingdom

    A partir desse dia o parque Animal Kingdom, da Disney em Orlando, passa a fechar mais tarde, às 23 horas (era às 18 horas). A Árvore da Vida (Tree of Life) estreia nova iluminação e o Kilimanjaro Safari terá tours noturnos: bit.ly/aknoite; desde US$ 97.