Bruno Deiro/AE
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Conhecida como a 'Dubai Latina', Cidade do Panamá mostra ser mais que uma escala

Além de ser conexão fácil de voos rumo ao Caribe, país quer mostrar seus próprios atrativos, que incluem centro histórico, praias convidativas e tentadoras opções de compras

Bruno Deiro, O Estado de S.Paulo

20 Fevereiro 2012 | 21h00

Ponto de conexão para diversas ilhas caribenhas, o Panamá desponta como um destino a ser notado. Com o controle do famoso canal transferido dos Estados Unidos para o governo local há 12 anos, o país tem experimentado uma nova era de otimismo e orgulho que é sentida nas ruas - basta uma conversa rápida com qualquer panamenho para que o assunto seja logo levantado. E se desenvolve a olhos vistos, com um crescente boom imobiliário e investimentos no turismo, que se apoia em compras baratas, vida noturna empolgante e, claro, na obrigatória visita ao Canal do Panamá.

O país tem apostado na vocação de servir como um complemento a quem retorna do Caribe. Para estimular os turistas a dormir um ou dois dias na capital antes de seguir viagem, o governo oferece facilidades como seguro médico grátis válido por 30 dias, entregue no aeroporto. A partir daí, a escolha fica a gosto do freguês: a experiência pode incluir o agito da parte moderna, as boas opções de passeios ou uma incursão à história da mais antiga colônia espanhola na América. O ideal? Combinar os três roteiros.

A capital, Cidade do Panamá, ainda tenta superar problemas como falta de segurança e trânsito caótico, mas compensa com a receptividade de seus moradores. Acostumados à ocupação norte-americana por mais de meio século, os panamenhos aprenderam a valorizar os turistas e contam com ótima estrutura hoteleira e gastronômica.

 

Basta percorrer a Cinta Costeira, larga avenida às margens da Baía do Panamá, para se observar a expansão econômica vivida pelo país. Por toda a parte, os modernos arranha-céus que vêm sendo erguidos na capital explicam o apelido, um tanto exagerado, de “Dubai Latina”.

No ritmo. Apesar disso, o espírito caribenho se mantém nos ritmos musicais, ouvidos em boa altura e em toda parte, e no colorido dos diablos rojos, ônibus decorados com desenhos chamativos produzidos por artistas locais - o transporte coletivo, porém, não funciona bem e deve ser evitado. Por sorte, os táxis são baratíssimos e têm motoristas prestativos. Mas, sem taxímetro, é melhor negociar o preço antes de embarcar.

Entre os melhores bairros para um passeio estão El Cangrejo, no centro, e Punta Paitilla, área dos restaurantes e shoppings mais modernos. A diversidade de etnias fez bem à vida noturna local: as opções vão desde casas para dançar salsa e merengue a pubs irlandeses.

Uma boa dica é passear pela animada Calle Uruguay ao anoitecer e escolher um lugar para jantar - o La Posta, especializado em frutos do mar, é ótima opção. Se quiser esticar a noite, logo ao lado estão os principais bares e baladas da cidade, com agito a partir das 20 horas. Para quem gosta de se aventurar nos cassinos, o Veneto Hotel & Casino está ali pertinho.

Dois dias serão suficientes para conhecer as atrações mais fundamentais da cidade. Mas é provável que você sinta vontade de ficar mais. Se sobrar tempo, um roteiro cultural pode incluir os teatros (La Quadra e Teatro Nacional), as exposições e museus locais. O Museo de Arte Religioso Colonial é um dos mais famosos, com acervo de mais de 200 peças dos séculos 17 e 18.

Cercada por florestas tropicais, a capital mais moderna da América Central ainda está longe de ser uma grande metrópole. Mas já oferece atrativos capazes de convencer os turistas de que o Panamá pode ser mais do que apenas uma escala antes de um grande destino.

Aéreo

A Cidade do Panamá serve como hub da Copa Airlines (copaair.com) para voos ao Caribe e aos Estados Unidos. Em voos diretos, ida e volta saindo de São Paulo, custa a partir de R$ 1.549,69 pela Copa e US$ 863 (cerca de R$ 1.483) pela Taca (taca.com)

Moeda

O país usa o dólar americano como sua moeda oficial

Clima

A estação seca (e a alta temporada turística) vai de dezembro a abril

Vacina

Exigida a contra febre amarela - leve o certificado internacional

Day use

Para quem tem pouco tempo e procura praias próximas à Cidade do Panamá, a solução é pagar por um day pass em hotéis - passes que permitem aproveitar a estrutura hoteleira durante um dia. Na Playa Bonita, a cerca de 45 minutos da capital, o Hotel Intercontinental (ichotelsgroup.com) inaugurou em setembro o serviço, que inclui o uso das dependências, piscina e almoço, por US$ 65

Lista de compras

Você vai enlouquecer com os preços, pode apostar. Leve daqui uma lista com itens essenciais para tentar não se desviar (tanto) dela. E fique atento aos limites da Receita Federal

Kit verão

Além de traje de banho e protetor solar, calçado confortável para caminhadas no centro (e nos shoppings). Deixe o chapéu (panamá, claro) para comprar lá

Pechinchas

Os shoppings espalhados pela Cidade do Panamá desafiam os limites de seu cartão de crédito. Os mais sofisticados e badalados são o Multiplaza Pacific e o Multicentro. Mas o maior e mais tentador é o Albrook Mall, com mais de 500 lojas. É quase impossível de ser percorrido em um dia - vá de tênis. Eletrônicos, roupas e perfumes das melhores marcas têm preço semelhante ao dos EUA

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