Beth Coller/The New York Times
Beth Coller/The New York Times

Onde beber cerveja boa em San Diego

Considerada a capital americana da cerveja, cidade oferece variada seleção de rótulos, a preços acessíveis - e beleza natural de quebra

Lucas Peterson, The New Yorl Times

25 Abril 2017 | 04h50

SAN DIEGO - Sou um cara alto – 1,90 metro, com muita massa para absorver o álcool –, mas estava sendo cuidadoso ao ir de cervejaria em cervejaria em San Diego. Afinal, fazer a ronda pelas boas opções na bela cidade exige um carro. Mas a Electric Youth Pale Ale de café da Thunderhawk Alements estava boa demais. Nunca tinha bebido uma cerveja com sabor tão intenso e convincente de café. Havia a doçura que lembrava frutas vermelhas e flores, misturada ao malte amargo e ao lúpulo.

Melhor ainda? Um copo pequeno sai por US$ 3. A bebida deliciosa teve um papel importante na minha viagem para San Diego, mas não foi a única coisa de que gostei. Você certamente já ouviu falar das principais atrações como o Balboa Park e o Zoo de San Diego, mas a cidade também tem grande vida noturna, caminhadas cênicas por encostas e calçadões e as praias mais receptivas dos Estados Unidos. Meu desafio: aproveitar tudo da forma mais barata possível.

O Red Fox Steakhouse & Piano Bar, com partes que supostamente remontam a uma pousada inglesa do século 17, ficava a poucos passos do meu hotel. Cheguei ao som de música ao vivo e me sentei em uma cabine de atmosfera aconchegante. Eu dispensaria os bolinhos de caranguejo ligeiramente farinhentos (US$ 9,95), mas a salada com torradas de alho do jantar (US$ 5,75) foi campeã.

Fui à Home Brewing Co. no fim de tarde, quando estavam fechando (muitas pequenas cervejeiras com degustação fecharam cedo, perto das seis), mas um cara chamado Scott me deu uns goles por conta da casa. Uma delas, porter com 10% de álcool, era inebriante e achocolatada; a outra, a pale ale americana Pun Killer, tinha gosto maravilhoso de manga e frutas cítricas.

Parei para comer um prato decente de carne de porco desfiada (US$ 9,99) no BBQ Pit, na University Avenue, antes de seguir para o ChuckAlek Biergarten, em North Park, com grande área ao ar livre. Experimentei a porter meio caramelada 1850 Runner e a IPA Moonstomper Oat. As doses de degustação de 142 ml custam apenas US$ 2.

O número de cervejarias é espantoso – aparentemente, loja sim, loja não em North Park é uma microcervejaria independente ou vende produtos para fabricação de cerveja. Isso sem falar do bairro Miramar, ou da famosa “Estrada do Lúpulo”, um trecho da Rota 78 com grande concentração de cervejarias.

“San Diego é considerada por muitos como a capital americana da cerveja e é claramente uma das melhores comunidades cervejeiras do mundo”, disse Paul Gatza, diretor da Associação de Cervejarias.

Piscinas naturais. Mas ninguém vive só de bebida. No dia seguinte, fui a Pacific Beach para caminhar ao longo do mar. Em Point Loma, que vai de Sunset Cliffs à Baía de San Diego, a melhor coisa é descer até as piscinas formadas pela maré, caminhar pelas encostas e se maravilhar com a vista do Pacífico.

Depois da caminhada, encontrei com minha prima Adrienne, estilista que cresceu na área. Fomos para uma degustação na Stone Brewing, cervejaria em Escondido. Compartilhamos uma régua de quatro cervejas a US$ 3 cada uma; a Tangerine Express IPA estava muito boa.

Uma das minhas seleções favoritas foi a da cervejaria Border X, especializada em cerveja artesanal mexicana no Barrio Logan. A Border X tem doses de 113 ml a US$ 1,50. A happy hour dura o dia todo às terças, com descontos em algumas cervejas. Recomendo a Blood Saison, bem vermelha (com hibisco e agave), doce, ácida e refrescante. A stout de chocolate Abuelita’s, vagamente picante e com ligeiro sabor de canela, também é boa. O acompanhamento perfeito são os “tacos al vapor” do restaurante Salud, do outro lado da rua (três por US$ 6 às quintas).

Acredite, não consegui relatar todas as cervejas excelentes que provei. Mikkeler, Alesmith... a lista é longa. Recomendo a visita a San Diego para experimentá-las você mesmo, com pausas para desfrutar a beleza natural e a vista do oceano.

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